miércoles, 22 de noviembre de 2017

Fallece el cantante y actor David Cassidy

David Cassidy 
David Bruce Cassidy nació el 12 de abril de 1950 en Nueva York  y falleció el 21 de noviembre en Fort Lauderdale en Florida.  Ídolo de adolescentes, empezó a ser conocido  por su papel de Keith Partridge, hijo de Shirley Partridge, interpretado por su madrastra Shirley Jones, en la comedia musical de los años setenta, The Partridge Family emitida de 1970 a 1974.  En solitario grabó varios discos, con ventas millonarias, hasta la década de los dos mil.  A principios de 2017 anuncuiño que padecía demencia con pérdida de memoria y se retiró de lso escenarios. El 18 de noviembre de 2017, se anunció que Cassidy había sido hospitalizada por insuficiencia hepática y renal. 

Como sus padres, el cantante y actor Jack Cassidy y la actriz Evelyn Ward, viajaban frecuentemente con producciones teatrales, pasó sus primeros años al cuidado de sus abuelos maternos en West Orange, Nueva Jersey. Se divorciaron y en 1956, su padre se casó con la cantante y actriz Shirley Jones. Tuvieron tres hijos: Shaun (1958), Patrick (1962) y Ryan (1966).  En 1968, David se mudó a la casa de su padre Jack Cassidy y Shirley Jones en Irvington, Nueva York, donde también residían sus hermanastros.  

David Cassidy 
David firmó con Universal Studios en 1969 y su padre le puso en contacto con su futura  manager Ruth Aarons, quien había representado a Jack y Shirley Jones durante varios años.  El 2 de enero de 1969, debutó en el musical de Broadway  “The Fig Leaves Are Falling”. Solo se hicieron cuatro funciones pero un director de casting le pidió que hiciera una prueba de pantalla. Ese año se mudó a Los Ángeles y apareció en episodios de varias series de televisión como Ironside, Marcus Welby, M.D., Adam-12, y Bonanza. Al año siguiente hizo de Keith Partridge, hijo de Shirley Partridge, interpretada por su madrastra Shirley Jones.  Convencidos que también podía cantar, consiguió un éxito con “I Think I Love You” y empezó su carrera como músico en solitario con temas como “Cherish”.


Durante la emisión de la serie de 1970 a 1974, grabó diez álbumes en  The Partridge Family y cinco en solitario, consiguiendo cifras millonarias.  La histeria colectiva en sus conciertos provocó numerosos incidentes, incluso mortales.  Continuó  grabando, participando en giras, mientras su fama seguía creciendo, con altibajos siendo “A Touch Of Blue” (2003) su último disco de estudio.

A principios de 2017 anuncuiño que padecía demencia con pérdida de memoria y se retiró de lso escenarios. El 18 de noviembre de 2017, se anunció que Cassidy había sido hospitalizada por insuficiencia hepática y renal. Se le indujo un coma médicamente del que salió dos días más tarde.  Estable, esperaba un hígado disponible para el trasplante.  Finalmente assidy murió el 21 de noviembre de 2017, a la edad de 67 años.



Documento sonoro: 

David Cassidy y "Rock me baby" 


martes, 21 de noviembre de 2017

Fallece la cantante Bonnie Flower

Bonnie Flower
Bonnie Flower murió a la edad de 63 años el 15 de noviembre de 2017. En los sesenta formó el dúo Wendy and Bonnie con su hermana grabando el disco de folk psicodélico "Genesis" en 1969 para Skye Records. El álbum fue producido por el prestigioso músico Gary McFarland que en ese momento era dueño de parte del sello, con lo no menos famosos, el percusionista Cal Tjader y el guitarrista Gábor Szabó. Antes de formar el dúo, estuvieron tocando en la banda psicodélica de San Francisco, The Crystal Fountain.



Wendy and Bonnie
Wendy y Bonnie crecieron en Millbrae, California, en la Bahía de San Francisco. Sus padres, Art y Jeane Flower, eran músicos profesionales. En 1967, Wendy tocó y grabó con una banda psicodélica de San Francisco llamada Crystal Fountain. Bonnie más tarde se unió a la banda como baterista. Al año siguiente, Tjader escuchó algunos de las demos acústicos de las hermanas y organizó una sesión de grabación con Skye. Las hermanas, que eran adolescentes en el momento en que se grabó el álbum, compusieron todas las canciones. McFarland actuó como arreglista en las sesiones. Los músicos que actuaron en el álbum fueron el guitarrista Larry Carlton, al baterista Jim Keltner y al tecladista Mike Melvoin.



Bonnie Flower
Skye se declaró en quiebra poco después del lanzamiento del álbum. En 1971, McFarland fue asesinado en circunstancias misteriosas en un bar de Nueva York. En esa época planificaba grabaciones adicionales con las hermanas Flower.



A principios de la década de los setenta, Wendy y Bonnie aportaron coros en dos álbumes de Cal Tjader para Fantasy Records. A partir de entonces, las hermanas siguieron su carrera separadas sin volver a grabar juntas. "Génesis" fue reeditado en CD en 2001 por Sundazed Records. En 2008, volvió a publicarse con material añadido.


Documento sonoro:


"By the sea", uno de los temas del disco de Wendy and Bonnie, "Genersis" (1969).




Los Royal Podencos consiguen un brillante segundo Lp titulado "Broken Bones" repleto de fortaleza, estilo y elegancia


Portada Digipack
Romper los huesos es una expresión que puede usarse para verbalizar una agresión brutal o para remarcar cómo la fortaleza de ánimo y la entereza pueden convertirla en infructuosa. De ahí advertencias como la siguiente: "palos y piedras podrán romper mis huesos, pero tus palabras nunca lo harán". Sin duda, adquiere una fuerza inusitada cuando se aplica a las relaciones interpersonales, en especial a las amorosas, como es el caso de los Royal Podencos con su flamante segundo álbum titulado precisamente "Broken Bones" editado este 2017 por el sello sueco Fifth Week records. Si escuchamos minuciosamente este brillante compendio de canciones de rock and roll podremos ampliar el espectro significativo de la frase para amoldarla al gran trabajo realizado por esta banda santanderina quienes han logrado encontrar un ámbito creativo propio ciertamente brillante quebrándose muy probablemente no los huesos pero si los sesos. Sus once temas se sostienen sobre un amplio abanico de estilos que van del "garage" sixties al punk setentero pasando por ese powerpop furioso cargado de emotividad a flor de piel. Son 11 temas que resultan cautivadores, construidos con firmeza e imaginación sobre arreglos exquisitos en los que se complementan a la perfección excelentes momentos solistas con andanadas bien compenetradas de una banda en perfecta sintonía.

Trayectoria



Royal Podencos. Foto: Yngwe Vanhouckle
Royal Podencos se forman el año 2012 con integrantes curtidos en grupos anteriores como Los Tupper (Santander) o The Gain (Madrid). Ellos son Hans Eguinoa, voz y guitarras (antes The Gain, Madrid 2001-2008); Jota, guitarras y coros (antes Los Tupper y Los Tupperguarros), Toni Arenal al bajo y coros, y Jonatan Santamaria a la batería y coros. Sacan en 2014 un disco lamado "What's Your Plan" con ocho canciones editado por Fifth Week records.

Su segundo trabajo lo saca también este pequeño sello sueco, país por donde precisamente fueron de gira el año pasado con excelentes resultados. Las canciones son de la banda con letras de Hans y arreglos propios. 
Fueron grabadas entre enero y marzo de 2017 en los magníficos Drive Division Estudios de Santander con Alex Pis quien también aporta órgano en el tema "No One’s Giving Up In here" y los arreglos en "Break Us Down". Contaron además con la colaboración de José Sierra con la armónica y coros en "Tell me why" y Eva Gómez-Pallete a los coros en "No one’s giving up in here". El artwork es de Aitor Ochoa quien juega con los símbolos de la muerte y el amor mediante ese esqueleto bailando sobre el corazón entre tonalidades oscuras pero, a la par, cálidas. Las fotos de la banda incluidas en el Cd son de Yngwe Vanhouckle.

Royal Podencos. Foto de su facebook

Las canciones

El disco se abre con "Sexuality", complicada relación amorosa en un tema de guitarras "garajeras" que crujen sin tregua posible, acompañadas por una persistente combinación rítmica. Juntos dan perfecta cobertura a una entregada voz principal respaldada por coros entre detalles de rock and roll agrio y poderoso más secuencias rítmicas de punk. Destaca algún que otro momento solista, sencillo pero efectivo, a cargo de la guitarra. Le sigue "Break us down" que empieza entre besos dulces y el corazón en llamas, y sigue con peticiones de matrimonio, erecciones para acabar con el fuego aún encendido. Un buen resumen de una relación amorosa a ritmo de R&B a base de guitarras a modo del mejor pub rock con excelente melodía entre detalles rítmicos muy solventes. Un tema que te atrapará por sus riffs ingeniosos y esa voz principal que sigue siendo altamente convincente entre algunos detalles de guitarras que engrandecen el tema. 


Royal Podencos. Foto: Yngwe Vanhoucklea
A continuación oímos "The dog you found", una declaración de amor y respeto por ese amigo can "porque un perro de confianza es útil, solo trátalo como deberías, nunca te dejará, incluso si pudiera". Musicalmente nos presentan una maravilla de pop poderoso de guitarras brillantes, voz sensacional, rítmica entregada, y coros de puño en alto. De nuevo, la guitarra nos brinda una ejecución solista que completa la andanada de rock poderoso. "Anything you want" es el título del siguiente corte, y en él nos hablan de amor impetuoso, expresado con determinación entre canciones de los Stooges, Elvis y los Stones. Más powerpop elegante, cargado de movimientos que invitan al baile mientras disfrutas de una melodía fascinante gentileza de una banda muy bien conjuntada. Con "Noone´s giving up in here" llegamos al meridiano del álbum. Se trata de un tema que lucha contra la tristeza, para que no te des por vencido porque el sol brillará en ti mañana, rezando para que esa persona especial regrese, preguntando qué salió mal. Al final encontrarás la salvación, quizá esa persona vuelva y toque el timbre de tu puerta. Un tema introspectivo que musicalizan en formato de balada con una extraordinaria guitarra ácida que teje una segunda voz de acompañamiento para realzar la voz principal quien nos toca el alma con una conmovedora interpretación de esta fabulosa canción. Un solo profundo y emotivo de guitarra emerge de las entrañas para elevar las dosis de pasión, con solemnes aportaciones de pedales de órgano, coros, y sensacionales líneas de bajo. 
     
Royal Podencos. Foto: Yngwe Vanhouckle
Mediante "A little creep" regresan los tempos furiosos, muy bien medidos, a juego con las guitarras feroces y la suculenta voz principal que "va recogiendo las piezas de mi corazón roto. Ahora puedes volver a armarlo, es una obra de arte… no hay tiempo para perder, no hay que desmoronarse". Guitarras hirientes, percusión penetrante entre arreglos enérgicos dan vida a un tema de rock and roll que levantará tu ánimo con cambios armónicos y fraseos solistas que enaltecen la melodía. Le sucede "What´s wrong with you", con mensajes frustrados de teléfono cuando las cosas se salen de control y el amor se desvanece logrando que nos hundamos más el fracaso. Más riffs vigorosos para una canción de pop arrebatador que va creciendo para explotar, con todo su colorido, en el estribillo. Un tema que te resultará difícil de olvidar interpretado por una banda en estado de gracia ya sea a nivel instrumental como vocal.
 


Royal Podencos. Foto de su facebook
Nos acercamos al final con "On and on", otra muestra más de su talento creativo a medio camino entre el rock and roll más enternecedor y el pop más salvaje. De nuevo, surgen las relaciones amorosas como inflexión vital. Situaciones complicadas y pasionales que entrelazan la ruptura con la devoción por la persona amada con absorbente crescendo instrumental final. 

Tras este brillante tema, mediante el que consiguen que suba la temperatura corporal del atento oyente, nos deleitamos con la no menos seductora "Let me shake". Una canción en la lograrás encontrarte a ti mismo aunque sea en medio de un huracán y aprovechar las oportunidades que te da la vida o al menos sin malgastarlas, mejorando en tus relaciones amorosas. Musicalmente inciden en esa habilidad de dar forma a canciones de rítmica combativa con sonoridades que transmiten un gran placer. Más riffs sorprendentes bien distribuidos, entre golpes de efecto, y recorridos indómitos de guitarra, bajo y batería más soberbia voz principal, que nos llevan al penúltimo tema del disco titulado "You got a home". Aquí la banda nos regala un tremendo tema de pub rock con los Estados Unidos y su idiosincrasia como principal protagonista. Una canción ágil, deslumbrante y vigorosa con la que, si no lo han hecho ya, van a dejarte completamente anonadado. Se cierra el Cd con "Tell me why" mediante gritos, gemidos y abrazos de amor, sin mirar atrás, en un viaje en camión hasta su casa en Idaho. La última de las excelencias de este gran trabajo discográfico en la que no faltan más guitarras inspiradas combinadas con armónica, entre acordes suculentos, ritmos sureños, y estribillos que te pondrán los pelos de punta mediante detalles instrumentales de gran calidad.

Reflexión final:

 

Royal Podencos. Foto: Yngwe Vanhouckle
En la música y letra de las sinceras como impactantes canciones de Royal Podencos se cruzan emociones con realidades cotidianas; momentos impactantes que van de la amistad canina a las oportunidades amorosas pasando por un despliegue de recursos estilísticos que les sitúan, según sea el tema, entre lo mejor del powerpop actual, el punk más conmovedor, o el rock menos previsible y aguerrido. Desde la balada hasta los ritmos más fieros se perciben unas ganas irrefrenables de procurarse un mundo creativo propio que les distinga dentro de la escena del rock and roll, ya sea a nivel estatal como internacional. "Con la voluntad de seguir rockeando" como ellos mismos dicen, esta banda santanderina de expertos músicos "introvertidos, que tocan para sí mismos, a veces peor, a veces mejor, pero siempre caballeros, elegantes, sinceros y muy auténticos" han conseguido un disco que les procura un espacio amplio y enriquecedor que va más allá del panorama regional en el que son conocidos. Parece tarea fácil, pero no lo es en absoluto. Para conseguir canciones tan emocionantes como las que se incluyen en este su segundo trabajo llamado genéricamente "Broken Bones", tienes que estrujarte el cerebro. El resultado no puede ser más placentero. Te aseguro que tras varias como gratificantes escuchas, van a romperte los huesos de tanto que va a bailar sus canciones. 

Nota: Puedes escuchar las canciones en el bandcamp y contactar con el grupo para adquirir una copia del Cd. Tocan en directo en la Sala Niágara, Santander, el 8 de diciembre.

lunes, 20 de noviembre de 2017

Muere Warren “Pete” Moore de los Miracles

Warren "Pete" Moore 
Warren “Pete” Moore nació en Detroit (Michigan) el 19 de noviembre de 1939 y falleció el mismo día de 2017 en su 78 cumpleaños en Las Vegas (Nevada). Formó parte los míticos Miracles desde su primera formación a mediados de los cincuenta y siguió hasta 1978 después que Smokey Robinson dejara el grupo, con el cantante principal Billy Griffin, coescribindo el éxito número 1 "Love Machine" y produciendo gran parte de los éxitos del grupo en los setenta. Moore trabajó con otros artistas componiendo muchos temas considerados clásicos de la música soul de todos los tiempos como el “Ooh Baby Baby” para los Miracles, así como para The Tempations, “Since I Lost My Baby” y para Marvin Gaye, “I’ll Be Doggone”.

En 1955 Smokey Robinson creó la primera formación llamada The Five Chimes con su amigo Ronald "Ronnie" White (nacido el 5 de abril de 1939 y fallecido el 26 de agosto de 1995), Warren “Pete” Moore, más Clarence Dawson y James Grice. Poco después cambian el nombre a The Matadors y Clarence más James son substituidos por  Bobby Rogers (nacido el 19 de febrero de 1940 y fallecido el 3 de marzo de 2013) y Emerson "Sonny" Rogers (primo de  Bobby y hermano de Claudette quien se casaría con Smokey en 1959).  Claudette (nacida el 1 de septiembre de 1942) se incorpora a los Miracles en 1958 con Smokey, Ronnie, Pete, y Marv Tarplin (nacido el 13 de junio de 1941 y fallecido el 30 de septiembre de 2011) a la guitarra.  

Miracles, con Pete en el centro 
Con Robinson como cantante principal, The Matadors empezaron a cantar por Detroit y conocieron a Berry Gordy, quien co-escribiría el single "Got a job", a modo de respuesta al éxito “Get a Job” de "The Silhouettes". Fue entonces cuando cambiaron de nombre por el de Miracles y grabaron para End Records y Chess Records. Poco después,  Gordy fundaría Tamla Records, que pasaría a ser la "Motown". Entre Gordy y Robinson se creó una de las relaciones  artísticas más fructíferas e intensas de la historia de la música. En 1961, Robinson se convertiría en el vicepresidente de Motown Records. 

Los Miracles 
Durante la década de los sesenta, los Miracles alcanzaron puestos destacados en las listas con temas como "Shop Around" (1960); "You've Really Got a Hold on Me" (1962); "Mickey's Monkey" (1963); "Ooo Baby Baby" (1965);  "The Tracks of My Tears" (1965); "My Girl Has Gone" (1965); “Going to a Go-Go" (1965); "(Come 'Round Here) I'm The One You Need" (1966); "The Love I Saw in You Was Just a Mirage" (1967); "I Second That Emotion" (1967); "If You Can Want" (1968) y "Baby, Baby Don't Cry" (1969). Durante los setenta sacaron otras canciones destacados como "The Tears of a Clown" (1970); "I Don't Blame You At All" (1971); "Do It Baby" (1974) y "Love Machine – Pt. I"(1976).

Los Miracles, Pete al lado de Smokey Robinson 
En 1969, Robinson les había dicho que quería retirarse para formar una familia y criar a sus dos hijos con Claudette y poder dedicarse a su trabajo en la discográfica, cargo del que renunció en 1988 cuando la Motown fue vendida a la MCA . La última actuación de Robinson con los Miracles fue en Washington en julio de 1972. Tras un año de descanso, iniciaría en 1973 una carrera en solitario. En los Miracles sería substituido por Billy Griffin. Siguieron Ronnie, Pete y Bobby, y en 1973 Donald Griffin reemplazó a Marv.  Ronnie y Bobbie continuaron en los ochenta con los Miracles ayudados por Dave Finley y Carl Cotton hasta el año 1995 en que muere Ronnie. En 2005 volvería a cantar con ellos Claudette.  

Moore obtuvo entre otros méritos, el formar parte del Rock & Roll Hall of Fame, Hollywood Walk of Fame, BMI Songwriters’ Award, y el  R&B Hall of Fame.

Documento sonoro: 


En este vídeo les podemos ver actuando en televisión con el tema de Robinson "You've Really Got A Hold On Me" el 4 de noviembre de 1964.



Fallece Ronnie Butler, el padrino del Bahamian calypso

Ronnie Butler
Ronald "Ronnie" Butler, Sr. nació el 17 de agosto de 1937  en New Providence (Bahamas) y falleció el 19 de noviembre de 2017, Fue un famoso cantante y compositor de calypso,  Rake 'n' Scrape, o Junkanoo Fusion conocido como "El padrino de la música de las Bahamas". Su trayectoria duró más de cinco décadas sacando más de una decena de discos.  Tambiñen grabó algunos temas de soul funk como el demoledor "Peace and Love" de Ed Minnis.

Butler comenzó su carrera en la música a la edad de 16 años. Actuaba en locales de las Bahamas, como Ronnie's Rebel Room, Rum Key, Big Bamboo, The Trade Winds Lounge y Nassau Beach Hotel. Después giró por toda Europa, América del sur y del norte. Entre sus éxitos populares se encuentran temas como “Burma Road”, “Crow Calypso”, “Age Ain’t Nothin’ But A Number”, "Birmania Road", "Crow Calypso" o “Married Man” que aparece en la película "Why Did I Get Married Too?" (2010), de Tyler Perry, que se rodó en Las Bahamas.


Ronnie Butler
Formó una banda llamada Ron Butler And The Ramblers con Carl Rodgers, guitarrista, Charles Dean a la batería, Henry Johnson, al órgano, y Sidney Darling al bajo. En los setenta sacaron discos como “Bahamas Island In The Sun” (1975), “Dear real Ting” (1976) o “Expressions of love” (1978).  En 1997 sacó el disco “Burma Road - The Original”.

En 2003 fue nombrado miembro de la Orden del Imperio Británico. Es padre del actor Ron Butler, Jr.


Documento sonoro:


Temazo de soul funk grabado en 1975 por Ronnie Butler and The Ramblers


domingo, 19 de noviembre de 2017

Muere el baterista de jazz, Ben Riley

Ben Riley 
Ben Riley nació en Georgia el 17 de julio de 1933 y falleció el 18 de noviembre de 2017. Prestigioso baterista de jazz será recordado principalmente por su trabajo con Thelonious Monk, así como con otros grandes como Alice Coltrane, Stan Getz, Woody Herman, Eddie "Lockjaw" Davis, Ahmad Jamal, Kenny Barron, así como miembro del grupo Sphere de tributo a Monk. Durante los setenta fue miembro del New York Jazz Quartet.

Ben Riley se mudó con su familia a la edad de cuatro años a la ciudad de Nueva York. En  secundaria tocó en la banda de la escuela, y después de la graduación se unió al ejército, donde fue paracaidista, y también tocó con la banda del ejército. Al dejar el ejército en 1954 se instaló en Nueva York, y en 1956 comenzó a tocar jazz profesionalmente.  Tocó con músicos como Randy Weston, Mary Lou Williams, Sonny Rollins, Woody Herman, Stan Getz, Billy Taylor y Johnny Griffin.  Entre sus colaboraciones, la más fue con el pianista Thelonious Monk con el que colaboró durante cuatro años grabando los discos “It's Monk's Time” (1964), “Monk” (1964), “Live at the It Club” (1964), “Straight, No Chaser” (1967) y “Underground” (1968).


Ben Riley 
A principios de los sesenta grabó con Johnny Griffin y Eddie "Lockjaw" Davis varios discos. Durante los sesenta también colaboró con Sonny Rollins, Junior mance, Bennie Green, Alice Coltrane,  entre muchos otros. En los setenta colaboró con Ron Carter y Red Garland,  en los ochenta con Chet Baker, Kenny Burrell y Kenny Barron con el que continuó en los noventa así como con Ricky Ford, entre otros. A su nombre grabó los discos  “Weaver of Dreams” (Joken 1996), “Memories of T” (Concord 2006) y “Grown Folks Music” (Sunnyside 2012).      

Documento sonoro: 

Solo de Ben Riley en 1966. 


Con la banda de Thelonius Monk en Oslo. 




Muere la leyenda del country, Mel Tilllis

Mel Tillis 
Lonnie Melvin "Mel" Tillis nació el 8 de agosto de 1932 en Tampa, Florida, y falleció por problemas respiratorios en el Centro Médico Regional Munroe en Ocala, Florida, la mañana del domingo 19 de noviembre de 2017. Cantante, guitarrista y compositor de country tuvo una larga carrera desde los años cincuenta aunque sus mayores éxitos los conquistó en los setenta.  Triunfó con  canciones como "I Ain't Never", "Good Woman Blues", y "Coca-Cola Cowboy".  En febrero de 2012 el presidente norteamericano Barack Obama le concedió la National Medal of Arts por su contribución a la country music. También fue premiado por la Country Music Association. Su hija es la conocida cantante de country  Pam Tillis.

Mel Tillis 
Se crió en Pahokee, Florida (cerca de West Palm Beach). Su tartamudeo se desarrolló durante su infancia, como resultado de contraer la malaria. Cuando era niño, Tillis aprendió a tocar la batería y la guitarra y, a los 16 años, ganó un concurso local de talentos. Asistió a la Universidad de Florida, pero lo dejó y se unió a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Mientras estaba destinado en Okinawa, formó una banda llamada The Westerners, que tocaba en los clubes nocturnos locales.
Tras dejar la Fuerza Aérea en 1955, Tillis regresó a Florida donde trabajó en varias ocupaciones ocasionales, y finalmente encontró empleo en la compañía del ferrocarril en Tampa, Florida. Usó su pase de ferrocarril para visitar Nashville y finalmente consiguió una audición con Wesley Rose de la famosa editorial de Nashville, Acuff-Rose Music. Rose alentó a Tillis a regresar a Florida y continuar perfeccionando sus habilidades para escribir canciones. Tillis finalmente se mudó a Nashville, Tennessee, y comenzó a escribir canciones, entre ellas  "I'm Tired," que llegó al tercer puesto de las listas de country con  Webb Pierce en 1957. Otros éxitos de Tillis fueron "Honky Tonk Song" y "Tupelo County Jail." Ray Price y Brenda Lee tambien cantaron algunos de sus temas y a finales de los cincuenta firmó un contrato con Columbia Records. En 1958, tuvo su primer Top 40 con "The Violet and a Rose" seguida de "Sawmill" en el Top 25.

Mel Tillis 
Siguió teniendo más éxitos como compositor trabajando para Webb Pierce.  Escribió los hits "I Is not Never" y "Crazy, Wild Desire".  Bobby Bare, Tom Jones ("Detroit City"), Wanda Jackson y Stonewall Jackson también versionaron sus canciones. Tillis continuó grabando por su cuenta. Algunas canciones bien conocidas de su época en Columbia incluyen "The Brooklyn Bridge", "Loco Weed" y "Walk on, Boy". A mediados de la década de los sesenta, Tillis se cambió a Kapp Records, y en 1965, tuvo su primer Top 15 con "Wine". Le siguieron temas como "Stateside" y "Life Turned Her That Way" (que luego fue versionada por Ricky Van Shelton en 1988, pasando al número 1). Escribió para Charley Pride ("The Snakes Crawl At Night") y escribió un gran éxito para Kenny Rogers and The First Edition titulado "Ruby, Do not Take Your Love to Town". También escribió el éxito "Mental Revenge" para Waylon Jennings.  En 1968, Tillis logró su primer Top 10 con "Who's Julie". También fue un cantante destacado en The Porter Waggoner Show.  

Mel Tillis 
Las cosas cambiaron en 1969. Finalmente logró el éxito que siempre quiso con dos  Top 10 en la lista de country:  "These Lonely Hands of Mine" y "She'll Be Hanging Around Somewhere". En 1970, alcanzó el Top 5 con "Heart Over Mind", que llegó al puesto tercero en la lista Hot Country Songs. Después de esto, la carrera de Tillis como cantante de country entró en pleno apogeo con grandes canciones como "Heaven Everyday" (1970), "Commercial Affection" (1970), "Arms of a Fool" (1970), "Take My Hand" (un dúo con Sherry Bryce en 1971), y "Brand New Mister Me" (1971). En 1972, Tillis triunfó por todo lo alto con su versión de su propia canción "I Is not Never". La mayoría de los temas mencionados se grabaron en MGM Records. 

Mel Tillis 
Después del éxito de "I Is not Never", Tillis tuvo otro que se acercó al No. 1 titulado "Neon Rose", seguido de "Sawmill", que alcanzó el No. 2. "Midnight, Me and the Blues "fue otro top-chart en 1974.  Otros hits que Tillis tuvo en MGM fueron "Stomp Them Grapes "(1974),"Memory Maker "(1974)," Woman in the Back of My Mind "( 1975), y su versión de "Mental Revenge" (1976). Sin embargo Tillis logró su mayor triunfo con MCA Records, sello con el que firmó en 1976. Comenzó con un par de dos No. 1 en 1976, "Good Woman Blues" y "Heart Healer".  Gracias a este éxito, en 1976 ganó el premio más codiciado de CMA Awards, “Entertainer of the Year” y también fue incluido en el Nashville Songwriters Hall of Fame ese año. Logró otro número 1 en 1978 con "I Believe In You" y luego en 1979 otro con "Coca-Cola Cowboy", que se incluyó en la película de Clint Eastwood “Every Which Way but Loose” (1978) en la que también hizo una aparición especial. A mediados de 1979, Tillis se cambió a otra compañía discográfica, Elektra Records.


Después de firmar con Elektra, continuó haciendo éxitos como "Blind In Love" y "Lying Time Again", ambos en 1979. Hasta 1981, Tillis se mantuvo en la cima como uno de los cantantes más exitosos de la música country del mundo.  "Southern Rains" en 1981 fue su último éxito número uno. Ese mismo año, lanzó un álbum de dúos con Nancy Sinatra y permaneció con Elektra hasta 1982, antes de volver a MCA por un breve período en 1983. Invirtió en varios negocios, emisoras de radio, discográficas, al tiempo que su fama fue mantuviéndose con menor intensidad. Entró a formar parte del Grand Ole Opry Country Music Hall of Fame en 2007.

Documento sonoro:

Mel Tillis y su número uno "Good Woman Blues" (1976).